购物中心的来客流量变少、门市店太大、租金太高、无力整顿债务,美国快时尚品牌Forever
21考虑申请破产。知情人士28日告诉《CNBC》,美国大众服装零售商Forever
21正在考虑向法院申请破产法保护,理由是客流量变少,公司仍须负担昂贵租金,已无力重组债务。该零售商一直在洽谈重组方案,希望能在业务困顿时提高现金流动性,Forever
21在全球拥有超过815家门店,然而,重整谈判停滞不前,使得财务更加窘困,破产的机率跟着大增。目前,外界无法立即确定该公司是否已开始张罗「债务人持有资产」(debtor
in possession
financing,DIP)借款,以融资公司破产所需资金,但公司仍有可能避免提交破产申请,周三是由彭博社率先披露Forever
21考虑申请破产的新闻。零售商申请破产保护,要求房东降租金Forever
21跟许多陷入困境的零售商相同,都租下大型购物中心的店面,但是,今年来上门购物者的人数和消费金额都变少,就算购物中心的销售量下降,这些零售商仍需支付昂贵的店面租金,还要投资架设线上网站,经营电商业务,来对抗Lulus等网络新品牌的强力竞争。消费者应该会注意到,Forever
21租下的购物商场面积都特别大,该公司成立于1984年,在美国、拉美、欧洲、亚洲拥有超过815家门市店。申请破产保护,是零售商用来摆脱购物中心高昂租金的法宝。就像之前,美国精品零售商Barneys和最大床垫零售商Mattress
Firm
等公司都是申请破产保护,来缩减租金等支出。近1年美4家零售店关闭1198家门市店8月7日,老牌精品百货Barneys
New
York宣布申请破产,并关闭22个分店中的15家。8月16日,大尺码服装零售店「Avenue」申请第11章破产法保护,关闭222家分店。7月,珠宝和配饰零售商Charming
Charlie也宣布破产,关闭261家分店。2018年10月,Mattress
Firm申请破产,关闭700家分店。总部位于纽约的律师事务所Wilk
Auslander的合伙人艾瑞克.史纳德(Eric
Snyder)表示,直接的问题是,在破产之前,信贷资金将会用光,而后公司会想办法筹措DIP贷款。「在Forever
21的815家门市店当中,有许多没有经营绩效,申请破产,可以给予Forever
21重新协商租金的权利,在零售环境不景气时,房东会更愿意降租金,或是选择放弃出租,来免除房东对亏损商店的法律责任。」史纳德表示。Forever
21商场的房东可能伸出援手假设Forever
21未来真的申请破产,该公司很可能缩小各家门市店的规模,但是承租商场面积变小,轮到购物中心的房东Simon
Property Group和Brookfield Property Partners承受更多压力。Forever
21是Simon Property的第7大商场房客,跟Simon承租99间商店。Simon
Property的执行长大卫.赛蒙(David
Simon)今年7月曾告诉分析师,他会考虑为陷入困境的零售商注入更多资金,以维持商店开门营运,但是他当时没有说出零售商的名字。大约3年前,Simon
Property曾伸出援手,从破产法庭手中,帮忙收购青少年服装零售商Aeropostale。关注“新海外”
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知情人士透露,美国快时尚巨头Forever 21的破产重组计划谈判再度陷入僵局。

彭博周三援引消息人士消息称,美国快时尚廉价零售商Forever 21 Inc.
破产在即,因该公司现金流紧张,且难以有实质性扭亏为盈计划。

该知情人士表示,Forever
21希望能够在保留公司联合创始人张东文控制性股权的前提下,用一部分股权换取集团门店业主的支持。但是以美国商业地产巨头Simon
Property Group Inc.和商业地产公司Brookfield Property Partners
LP为首的业主并没有接受他们的提议。

Forever
21此前已经在寻求重组债务,为扭转挣扎多年的业务增强流动性,不过消息人士周三称,谈判陷入僵局,目前公司正在寻求债务人持有资产融资,以便进入破产保护程序。

谈判破裂意味着Forever
21在未来向法庭提交破产保护申请时不会有任何现成的重组计划。这不仅会拉长公司的业务重组时间,也会使重组过程更加复杂。

6月份,市场已经称,Forever 21拉拢私募股权公司Apollo Global Management
LLC为DIP融资准备,Forever 21
回应并强调,与债权人的对话是业务正常过程,集团继续如常经营。

由于零售业整体大环境不佳,美国很多零售商都陷入了破产境地。数据调研公司Coresight
Research
9月27日发布的报告显示,截止至目前,美国本土今年已经有8567家零售门店关闭。

Forever 21一度是美国梦的标志性品牌之一。韩裔美国人Do Won Chang 和Jin
Sook Chang 夫妇于1984年在加州洛杉矶开设第一间Forever
21,向当地的韩裔社区出售韩版时尚服饰。现在的Forever 21
在北美、欧洲、亚洲和拉美设有数百家门店,当中包含大量旗舰级规模的门店,对集团销售和盈利形成巨大压力。

目前,Forever
21在美国本土拥有约600家门店。如果品牌宣告破产,大幅关店,必然会对其门店业主的收入造成极大的影响。此前,Forever
21与业主们商量的结果是关闭至少100家门店。但由于不能对重组协议达成共识,关闭门店的数量很有可能会更多。

随着消费模式转变以及业内竞争加剧,实体负担越大的零售商往往越快衰败。再者,Forever
21所面向的青少年群体普遍缺乏品牌忠诚度,间接导致American
Apparel、Aéropostale、Rue21、Wet Seal
等美国青少年服饰零售商近年纷纷破产。

据悉,Forever
21、债权方与商业地产业主之间的谈判仍在推进中,最终讨论结果可能会有一定的变化。

对于最新的申请破产保护传闻,Forever
21拒绝评论。知情人士称,该美国快时尚品牌试图通过Chapter
11关闭运营糟糕的门店,但可能需要通过和美国两大地产信托Simon Property
Group Inc. (NYSE:SPG)西蒙地产和Brookfield Property Partners LP商讨。

北美已经迎来了假日购物旺季,贷方也正在密切关注Forever
21在购物季的表现,业绩表现不佳很有可能减少贷方对于公司的支持。

西蒙地产首席执行官David Simon
此前表示,考虑帮助一些陷入困境的零售商,包括对其进行投资,以确保其可以继续营业。该公司此前参与拯救了青少年品牌Aeropostale
Inc.。

Forever 21、Simon Property Group Inc.与Brookfield Property Partners
LP的发言人都对此事不予置评。

最近两周美国零售商的一连串财报呈现了2008年经济大衰退以来最惨淡的零售市道。根据Retail
Metrics Inc.
的数据,2019年一季度服装上市公司的盈利按年锐减24%,这是2008年同期大跌40%至今的最大跌幅。

今年6月,知情人士透露,Forever
21聘请了重组顾问,正在权衡重组方案,希望以此增强资金的流动性,为日益下滑的业务带来一丝转机。希望能够通过关闭门店和贷款的方式来改善公司经营状况,避免提交破产保护申请。后来,由于与潜在债权人谈判陷入停滞,Forever
21开始考虑申请DIP特别贷款的相关事宜,希望公司得以进入破产保护程序。

Retail Metrics Inc. 创始人Ken Perkins
指出虽然消费者信心高涨,然而大部分实体业务扎根购物中心的零售商都面对客流加速衰退的问题。分析师相信服装销售依然坚挺,只是消费者不再光顾以往的购物场所。

来源:华丽志 作者:白羽加

作为私营企业,Forever 21 Inc.
不公开披露财务表现。据悉,该集团在2014年实现收入38亿美元,到2017年已下滑至34亿美元。

知情人士称该集团的国际业务比本土销售更加疲软。继今年3月撤出台湾后,Forever
21 Inc.
4月证实退出2008和2011年两次进军的中国内地市场。在香港,该集团则因为无法承受铜锣湾六层旗舰店1,380万港元月租而在2016年转战旺角。

近年与Forever 21 Inc. 一同败走中国的还有Topshop、New Look、Marks and
Spencer Group PLC (MKS.L)
马莎百货等实体品牌,更甚的是,连风靡全球的英国时尚电商ASOS PLC (ASC.L)
及全球最大电子商务集团Amazon.com Inc. (NASDAQ:AMZN)
亚马逊也斗不过产品性价比及营销手段更符合市场需求且具备成本优势的中国本土企业。

目前,Forever 21
Inc.运营逾800间门店,一旦申请破产保护,可能至少会关闭两成门店。

来源:无时尚中文网 作者:何伟

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