日本和韩国之间也爆发了战火,日本政府昨天突然宣布,将限制3种生产晶片、LCD屏幕、手机面板所必须的半导体材料出口到韩国,由于日本占该3种材料全球供应比例达90%,「独霸」程度远超稀土之于中国,此举料将重创Samsung、LG等韩国科企。表面上,日本政府今次出招是反制韩国法院向日企追讨二战赔偿,但底里
关乎日韩科技业「宿命之战」,以及全球产业链重构,两国都想「渔人得利」。报复二战赔偿
限半导体材料输韩大阪G20峰会才刚结束,作为东道主的日本,首相安倍晋三负责发表共同宣言,强调「努力打造自由贸易体系」,岂料日本政府昨天就宣布上述措施,限制把氟化聚酰胺(fluorinated
polyamide)、光刻胶(photoresists)、氟化氢刻蚀气(hydrogen fluoride
etching
gas)等3种半导体化学材料出口到韩国。简单来说,氟化聚酰胺用于LCD面板生产能够提高密度及降低耗能,光刻胶和氟化氢刻蚀气则用来在半导体晶片上面「绘画」(刻划集成电路)。继白家电(雪柜、冷气机、洗衣机)和黑家电(音响、电视机、游戏机)时代后,日本近年科技产业好像缺乏亮点,被苹果、Samsung、华为等美韩中企业抢走风头。但业内人士皆清楚,日本人凭其「一生悬命」、「匠人精神」,继续默默在工业和科技业基础领域积累优势,例如全球汽车引擎里
面都需要一种精密齿轮,至今却仅得丰桥市一家100多人的工厂(树研工业)独家生产;又如美军最新F22和F35战机机身的碳化硅(SiC)纤维,也只是由宇部兴产和Nippon
Carbon两家日本工厂供应。上述3种半导体材料也是一样,看起来微不足道,大众消费者根本未听过这些「巉口」化学名词,偏偏它们是生产晶片、LCD屏幕、手机面板等产品的必备原材料,并由日本厂商独霸最先进技术,全球市占率高达70%至90%(余下份额来自落后一代或两代的原材料)。换言之,假若日本政府真的禁止韩国企业采购这3种原材料,那么Samsung、LG等品牌今后就不可能出产最顶级的电视机、晶片和手机,沦为二三流梯队。科技恩怨追溯至90年代日本经济产业省发言人明言,这是因应韩国最高法院早前向多家日本企业追讨第二次世界大战(强征当地工人)赔偿的反制措施,该发言人指出:「日本的出口体系是建基于国际互信关系,由于我们跟韩国互信已受损,出口政策也需要相应调整。」当然,日本今次并非完全禁止该3种材料出口到韩国,只是要求出口商每次均须向政府申请批准,这意味着准许与否以及相关额度都由当局定夺,而且每次审批需时长达90日,等于捏着韩国科技业界咽喉。日本政府还扬言,现正考虑是否把韩国剔出「白名单」,届时所有日本企业出口科技产品到韩国一概要预先申请批准。据《日本经济新闻》网站周一报道,日本政府今次出招之前并无先兆,亦未作谘询,虽然坊间曾经探讨限制高科技产品销往韩国作为反制,但没料到当局会毅然执行,特别是此举类似美国政府制裁华为,很可能构成副作用及引起韩国报复,令日本厂商及经济也承受损害。至于具体影响,就要视乎当局如何执行审批,例如是否只会「象征式」阻挠,抑或真的会严格限制,甚至禁止出口。尤其令人不解的是,韩国最高法院早前裁定日本企业须向4名二战时期劳工每人赔偿1亿韩元,即使考虑到最终可能有几千人获判赔偿,涉及的潜在金额最多为几十亿,何况还「有价讲」;日本当局为此使出「大杀伤力」反制措施,未免有点反应过度。实际上,日韩两国科技业界恩怨其来有自,话说在九十年代初,韩国政府就像今日的「中国制造2025」,倾举国之力补贴扶持Samsung、LG等几家科企,凭低价策略抢走日本业界大片江山(当时日本也控诉韩企涉嫌盗窃技术)。可以说,上文提到日本科技品牌近年暗淡失色,除因本身故步自封不争气(包括在手机、电脑等领域坚持自家制式,未能融入国际市场),亦关乎当年被韩国狙击以致元气大伤,所以两地业界早有「牙齿印」。或惹反击争端随时升温无论如何,今次事件后续影响尚待观望,韩国很可能反击,争端随时愈演愈烈。内地有一句段子「中日友好靠韩国,中韩友好靠日本」,很传神地形容了东亚三个强国之间的微妙关系,简言之每逢日韩交恶,就会有利于中国跟日本和韩国的关系;而在中美贸易战之际,中国若能同时拉拢日韩,应该大有助益。莫非天朝继续行大运,又将「成为最大赢家」?关注“新海外”
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韩国的面板大厂 LG Display
(LGD),过去在生产制程中高度依赖日本进口的氟化氢原料,已于日前全数转换为韩国产品。而这也是自日本在今年
7 月 4 日起,在输韩的氟化氢、光阻剂、氟化聚醯亚胺等三种,用于半导体及
OLED
面板制程的先进原料实施严格的出口管制后,在约一百多天的时间内完成了这项任务。

由于日韩两国之间的贸易纠纷,日本政府 7
月初决定禁止三种重要半导体、显示面板材料出口给韩国,迫使韩国公司走上独立自主的道路。LG
公司日前证实,旗下面板工厂已经完成使用国产氟化氢材料取代日本进口,100%韩国产。

高纯度的电子级氟化氢是氟精细化学品的一种,在半导体制造工艺中主要用于去除膜沉积后粘附在化学气相沉积炉内的不必要化学物质、等离子刻蚀、光刻胶图案化之后的蚀刻细槽或孔等流程,是一种半导体生产中非常重要的原材料,日本公司在这个领域占据主要份额。

在日本发布出口限制之后,8 月份对韩国出口的氟化氢材料就降至 0
了,但是此举并没有影响三星、SK 海力士及 LG
等韩国公司的芯片、面板生产,他们利用库存 3-5
个月的时间积极展开国产替代,其中氟化氢是比较容易取得成功的领域。

相比半导体生产,面板生产所需的高纯度氟化氢也更容易取代,所以 LG
公司在这方面率先取得了进展,9
月初就宣布使用韩国产的氟化氢取代日本进口材料,试验结果很成功。

此前 LG
取代的主要是气态氟化氢,现在难度更高的液态氟化氢的国产替代也成功了,14
日 LG 旗下的 LGD
公司表示面板生产过程使用的液态氟化氢已经于近期全面替换为韩国产品,未来将不再使用日本公司的进口产品。

与 LG 相比,三星、SK
海力士也在积极展开日本材料的替换工作,不过这两家的主力产品是半导体芯片,对日产氟化氢以及另外两种材料光刻胶、氟化聚酰亚胺的依赖性比
LG 更高,替换起来没这么容易。

与半导体在制程上需达到奈米单位的情况不同,在面板制程中所使用的氟化氢纯度不需太高。纯度低的氟化氢原料,就可用在面板的蚀刻与洗净制程。也由于这个缘故,目前韩国的半导体业界也多半依赖日本厂商所生产的液态氟化氢原料。

三星电子、SK
海力士已于近期,在部分制程使用从中国进口的氟化氢。而日本在实施出口管制之后,虽有放行部分的气态氟化氢出口,然而液态氟化氢的出口则尚无成功案例。

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